Trzmiele - polarnicy

Trzmiele - polarnicy

Trzmiele to jedne z najbardziej odpornych na mrozy owadów. Przystosowały się dobrze do życia w surowych warunkach północy, gdzie inne „opylacze” roślin nie mogą żyć lub żyją przez bardzo krótki czas. Trzmiele są spotykane na północ od Grenlandii, Nowej Ziemi, Czukotki i Alaski. Kiedy zaczęto badać temperaturę ciała trzmieli na Elbrusie i w Hibinach, na półwyspie Kolskim, okazało się, że wynosi ona średnio ok. 40°C i może przewyższać temperaturę otoczenia o około 20 do 30°C. W jaki sposób zimnokrwiste owady potrafią podtrzymywać tak wysoką temperaturę ciała?


Okazało się, że takie nagrzewanie ciała jest skutkiem pracy mięśni piersiowych trzmieli. Gdy owad przestaje latać, zaczyna ostygać. Jeżeli jednak trzmiel zacznie brzęczeć, tj. szybko napinać i zwalniać mięśnie piersiowe, nie poruszając skrzydełkami, to jego temperatura zaczyna się powolutku podnosić. Okazuje się, że nie na darmo trzmiel brzmi w trzcinie w Szczebrzeszynie, podczas gdy chrząszcz robi to zupełnie niepotrzebnie!